Notre histoire

La genèse d’une association…

Devant le constat alarmant de l’exode des campagnes, Pierre Martel, curé de campagne de Simiane-la-Rotonde, fonde le mouvement Alpes de Lumière en 1953, dans le but de sensibiliser les populations locales aux richesses de leur pays. Pour faire revivre l’arrière-pays provençal, il favorise le développement d’une véritable culture de territoire, un nouveau « savoir-vivre et partager », sans exclure quiconque mais au contraire en suscitant des liens sociaux, culturels, personnels entre les hommes. Peu à peu, à travers des actions de sensibilisation, d’inventaires et de chantiers d’aménagement des villages mais aussi par la réalisation de recherches et de leurs publications destinées à transmettre les savoirs et savoir-faire locaux, l’association a su développer des outils au service de la valorisation du patrimoine et des paysages tout en perpétuant des valeurs de participation citoyenne, de solidarité et de comportement responsable.

Le fondateur, Pierre Martel

Le fondateur d’Alpes de Lumière est né en 1923 dans une modeste ferme du plateau d’Albion où ses ancêtres « labouraient la terre depuis 500 ans ». Il en a conçu très jeune un  sentiment d’enracinement qui ne se démentira jamais. Cadet de famille catholique, héritier par son père du catholicisme social, il est promis à la prêtrise, passe entre autres par le séminaire de Toulouse où il est marqué par la pensée de Mg Saliège.

C’est dans le contexte de l’après guerre et sous le double signe de l’action catholique rurale et de l’éducation populaire que le jeune curé de Simiane-la-Rotonde (Basses-Alpes) associe à son ministère paroissial la mission de faire connaître et reconnaître la culture et les valeurs du « haut pays » mis à mal par l’exode massif et d’en redynamiser le potentiel social et économique. Par sa pensée visionnaire, sa personnalité hors du commun et la diversité des actions engagées, on peut dire qu’il a été, bien au-delà du mouvement qu’il a fondé en 1953,  l’inventeur d’un territoire : « Les Alpes de Lumière ».